Los chinos en Quintuco ya monitorean la Luna

En 2019, desde la Estación Espacial traerán rocas a la Tierra.

Ana Laura Calducci

calduccia@lmneuquen.com.ar

Neuquén.-La estación espacial china que se construyó en el paraje Quintuco, cerca de Bajada del Agrio, ya está monitoreando la Luna desde fines de 2017, aunque tendrá su primer gran desafío recién el año que viene, cuando participe del seguimiento de la sonda Chang’e 5, que tomará muestras de rocas y las traerá a nuestro planeta. Es un proyecto de ingeniería ambicioso, que colocará al país asiático a la vanguardia en la exploración del universo.

El secretario de Modernización de la provincia, Rodolfo Laffitte, confirmó que la estación china empezó a funcionar a fines de 2017, “ya está operativa y están esperando la realización de las misiones a la Luna que estaban programadas y se postergaron”.

China tenía previsto inaugurar formalmente la estación en noviembre del año pasado, en coincidencia con el lanzamiento de la sonda, pero tuvo inconvenientes técnicos que demoraron su programa espacial.

El plan actual es enviar a fines de 2018 la Chang’e 4, que tomará muestras del lado oculto de la Luna y reforzará el trabajo de tercera sonda que pusieron en órbita. El lanzamiento de Chang’e 5 se reprogramó para 2019, sin una fecha precisa todavía. Con esa misión, esperan recolectar dos kilos de rocas lunares para traerlas a la Tierra, una hazaña que sólo lograron hasta ahora Estados Unidos y la antigua Unión Soviética.

Laffitte recordó que la antena le permite a China “mantener una comunicación las 24 horas con cada misión, por la curvatura del planeta”, porque trabaja en forma coordinada desde Neuquén con otras dos estaciones ubicadas en cada extremo del país asiático.

Señaló que la antena, de 35 metros de diámetro, puede recibir mensajes de la superficie lunar, “que está a 380 mil kilómetros de la Tierra” y también está preparada para monitorear “el planeta Marte cuando está más cerca nuestro, a 55 millones de kilómetros”.

Confirmó que la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) “ya tiene las oficinas disponibles para ellos dentro de la estación”, para que aprovechen el cupo previsto por contrato de un 10 por ciento del tiempo de uso de la antena para científicos argentinos. Desde el gobierno neuquino invitaron a las universidades de la región a enviar investigadores.

El convenio con China les permite disponer de un predio de 200 hectáreas por 50 años para monitorear el espacio lejano. Está prohibido el uso militar de las instalaciones y la Comisión Nacional de Comunicaciones controla que las emisiones cumplan con los contenidos de las licencias que les otorgaron.

La antena, de unos 35 metros de diámetro, ya está instalada en Quintuco y funcionará el año que viene.
La antena, de unos 35 metros de diámetro, ya está instalada en Quintuco y funcionará el año que viene.
La antena, de unos 35 metros de diámetro, ya está instalada en Quintuco y funcionará el año que viene.

“La antena le permite a China mantener una comunicación las 24 horas con cada misión, por la curvatura del planeta”, dijo Rodolfo Laffitte. Secretario de Modernización de la provincia de Neuquén

90 elefantes equivale en peso la enorme antena china.

La antena de la Estación Espacial china que ya funciona desde fines de 2017 en Quintuco llega a las 450 toneladas.

El enorme plato se trajo por partes a través del océano.

La antena de 35 metros de diámetro puede recibir mensajes de la superficie lunar que está a 380 kilómetros de la Tierra.

Un imán para atraer turistas extranjeros

Además del estudio de la Luna y los trabajos científicos en cooperación con China, la antena de Quintuco está llamada a convertirse en un imán para el turismo extranjero en Neuquén. Al menos, esa es la expectativa que tienen desde el gobierno provincial.

El secretario de Modernización, Rodolfo Laffitte, dijo que por estos días están trabajando “con la gente de Turismo para planificar lo que son las visitas a la estación, porque en el acuerdo está prevista una sala de exhibición y queremos incluir ahí un sector con información sobre nuestros destinos”.

Indicó que hoy la sala de acceso público “tiene cartelería donde se explica el objetivo de esta estación de comunicaciones y cómo son las misiones de exploración del espacio que se hacen pero, como va a haber visitantes de distintos lugares del país y por ahí del exterior, con Turismo queremos incorporar también algo de información sobre Neuquén”.

Un megaproyecto que comenzó hace seis años

18/7/12 Acuerdo

Neuquén firmó un acuerdo marco con la Conae de Argentina y la Agencia China de Lanzamiento, Seguimiento y Control de Satélites para ceder en comodato 200 hectáreas en Quintuco para una estación de comunicaciones “del espacio lejano”.

15/10/13 Empezó la construcción

Comenzaron las obras civiles, con una inversión de $300 millones. La construcción estuvo a cargo de la empresa china Harbour Engineering, con Esuco SA como subcontratista local. El complejo incluye la enorme antena y viviendas.

5/2015 Polémica

Diputados y medios nacionales cuestionaron el proyecto por la exención de impuestos y el permiso de regirse por leyes chinas. También se advirtió de una posible utilización militar, a través de supuestas cláusulas secretas.

10/2/17 Estación lista

Concluyó la construcción del complejo y quedó pendiente la habilitación del Ente Nacional de Comunicaciones. En el mes de noviembre se puso en funcionamiento de a poco. Su bautismo de fuego será en 2019, con la sonda Chang’e 5.

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