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Elon Musk: cómo es su plan para colonizar Marte y generar la civilización galáctica

SpaceX, la empresa del multimillonario Elon Musk, está desarrollando un nuevo modelo de la meganave Starship para hacer viajes espaciales.

Elon Musk no tiene ninguna duda sobre el siguiente paso que debe dar la humanidad hacia el universo para convertirse en una civilización galáctica: en 20 años, ya deberíamos haber colonizado Marte. Para eso el multimillonario lleva adelante un plan en el que los vuelos especiales tienen un papel fundamental.

En una reunión con expertos en el tema y un grupo de periodistas en las instalaciones de desarrollo de SpaceX, en Boca Chica, Texas, el empresario habló sus planes para llegar a la Luna y a Marte en el futuro cercano.

“El avance crítico que necesitamos para convertirnos en una civilización galáctica es lograr que los viajes espaciales sean tan habituales como los aéreos”, aseguró Elon Musk.

Elon Musk
El magnate Elon Musk y sus planes para que la humanidad se instale en Marte.

El magnate Elon Musk y sus planes para que la humanidad se instale en Marte.

Para lograrlo, su empresa SpaceX, en colaboración con la NASA, está trabajando en el desarrollo de Starship, una mega nave que podría ser la clave para colonizar el planeta rojo y permitir que se convierta en un segundo hogar para la humanidad.

Starship, la nave de Elon Musk para llegar a Marte

La Starship tiene un propulsor de primera etapa llamado Super Heavy y una etapa superior de unos 50 metros de altura. Es la nave espacial más grande que se ha creado hasta ahora, generando 16.7 millones de toneladas de empuje en el momento del despegue.

Con su nueva nave, Elon Musk quiere colonizar Marte, convirtiéndola en una especie de “arca de Noe interplanetaria”, en caso de que la Tierra sufra algún desastre.

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El camino hacia la colonización marciana ya se ha empezado a trazar. SpaceX hizo dos pruebas de lanzamiento con la Starship en 2023, con resultados variados. El primer intento en abril terminó con una explosión controlada a los cuatro minutos del viaje. El segundo, se hizo en noviembre, mostró avances con la separación exitosa de la primera etapa, pero terminó en una colisión 8 minutos después del despegue.

Una Starship cada vez más grande para explorar todo el sistema solar

Elon Musk anunció que el tercer lanzamiento de Starship está programado para febrero de 2024, con la esperanza de superar los obstáculos que tuvieron las pruebas anteriores. Además, el empresario ya está preparando una versión avanzada de la nave, para ampliar su altura actual, que es de 122 metros, a una de 150 metros.

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Además, el empresario quiere que esta nave sea parte de un modelo mucho más ambicioso y que le permita a la humanidad no solo llegar a Marte, sino realizar exploración espacial en todo el sistema solar.

Los desafíos que afronta Elon Musk para colonizar Marte

Más allá de los temas técnicos que implican crear una vía segura de viaje desde la Tierra hasta Marte, Elon Musk debe afrontar una serie desafíos políticos, éticos y financieros que harían que sus planes tarden al menos 20 años.

Uno de ellos es el costo de una misión de esta magnitud, que aún no se ha estimado con precisión. El programa Apollo de la NASA, que costó más de 280 mil millones de dólares en valores actuales, es una referencia.

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Otro de los motivos es la falta de recursos rentables en Marte, lo que dificulta la estabilidad y viabilidad de la colonización. La atmósfera del Planeta Rojo, compuesta en su mayoría por dióxido de carbono, presenta desafíos como la necesidad de intervenir el planeta para crear un entorno sostenible, un proceso llamado terraformación.

Para solucionarlo, Elon Musk propone calentar el planeta durante muchos años. Este proceso derretiría el CO2 congelado, densificando la atmósfera y acercándola más a las condiciones terrestres.

La terraformación es solo uno de los muchos desafíos ambientales que debería afrontar la humanidad, ya que la fina atmósfera de Marte tiene poca protección contra la radiación solar, y las variaciones extremas de temperatura (de 20 grados durante el día hasta -73 grados por la noche) ponen en duda la posibilidad de la vida humana en el planeta rojo.

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